Het bedrijf 'De Wolf' verkoopt veiligheid op zee

Jeffrey Kutterink, Artikel uit Provinciale Zeeuwse Courant van 10-02-2005

De Wolf

YERSEKE - In nood kunnen ze straks de redding zijn voor de bemanning van de twee nieuw te bouwen korvetten voor Indonesië: Zodiac boten. De marineschepen, gebouwd door Schelde Marinebouw in Vlissingen, worden ermee uitgerust door De Wolf Products uit Yerseke. Dat bedrijf levert veiligheidsmiddelen voor zeeschepen en luxe jachten over de hele wereld.

De Wolf Products verkoopt veiligheid: van reddingsboten (en systemen om deze over boord te zetten) en overlevingspakken tot werkvesten, noodzendapparatuur en propellerbeschermers voor buitenboordmotoren.
    Het bedrijf is ontstaan op een zolderkamer. Net van school wist Ad de Wolf nog niet precies wat hij Landing vanaf Hadjar Dewantarazou gaan doen. Een eigen bedrijf oprichten zag hij wel zitten en hij schreef zich eind jaren tachtig in bij de Kamer van Koophandel.
    De Wolf komt uit een vissersfamilie en zijn aandacht voor de scheepvaart was dan ook bovengemiddeld. „Dat ene moment dat ik ontdekte dat de veiligheidsregels voor zeeschepen zouden worden uitgebreid en verbeterd, beschouw ik nog altijd als het begin van mijn bedrijf.“ Hij doelt op de resoluties die de Maritime Safety Committee (MSC) van de International Maritime Organisation (IMO) aannam op 5 december 2000. De gewijzigde voorschriften hadden zowel betrekking op de bouw, de uitrusting als de exploitatie van zeeschepen. „Het betekende onder andere dat schepen voortaan moesten worden uitgerust met overlevingspakken.“
    Toen hij op zoek ging naar een producent van veiligheidsuitrusting kwam De Wolf al snel terecht bij het Amerikaanse Stearns. „Het bleek later de grootste fabrikant ter wereld. Ik ontdekte dat het bedrijf nog Kri Todakgeen agentschap had in zodiac van de Wolf Zodiac in Atjeh landing Nederland en België.“ Hij legde contact en tijdens de Marine Equipment Trade Show (Mets) - ’s werelds grootste vakbeurs voor scheepsuitrusting en -toebehoren - in Amsterdam ontmoette hij een vertegenwoordiger van het bedrijf. „Die zei: ’wie het eerste bij ons spullen bestelt, is importeur’. Ik ben naar huis teruggereden - ik zat op mijn slaapkamer en had nog niet een echt bedrijf - en heb de knoop doorgehakt.“ De Wolf zocht alle adressen op van rederijen en baggeraars en schreef die aan. „De omzet steeg in korte tijd van 180.000 gulden naar drie miljoen gulden.“

Constante groei

De zaken gingen zo goed, dat De Wolf een pand liet bouwen op bedrijventerrein Olzendepolder in Yerseke. Na een korte dip is de omzet sinds begin jaren ’90 tot nu blijven groeien. „We hopen dat vast te Indonesische special forceshouden, maar het is de vraag of we dat dit jaar halen. Want we hadden vorig jaar een grote opdracht van de marine en die heb je niet elk jaar.“
    De Wolf Products richt zich op de beroepsvaart en de markt van luxe jachten, zoals die bijvoorbeeld bij Amelsschelde in Vlissingen worden gebouwd. Hij levert aan rederijen, scheepswerven, scheepsagenten, handelaren en overheden, van Nederland tot Azië en van Rusland tot de Verenigde Staten. „De export vertoont duidelijk groei.“ De Koninklijke Marine is een van de klanten. Net als de scheepswerven van Damen Shipyards, zowel in Nederland als die in Roemenië.
    Inmiddels heeft De Wolf Products een breed scala aan agentschappen verworven en voert hij producten van merken als Zodiac, Avon inflatables, Typhoon en Challenger. „Slechts tien procent van de omzet behalen we in Zeeland. We doen veel zaken met bedrijven in de grote havens van Rotterdam en Antwerpen.“
    De concurrentie is redelijk groot. Landelijk zijn er volgens De Wolf zes tot zeven vergelijkbare bedrijven actief. „We zijn zeker niet de grootste, maar ik schat in dat we de derde of vierde positie innemen op de ranglijst. Helemaal goed vergelijken laten de bedrijven zich niet. Elke onderneming is sterker in de ene activiteit dan in de andere.“
    De kunst is om van de nieuwste ontwikkelingen op de hoogte te blijven, zegt De Wolf. „Als je weet dat regelgeving op het gebied van veiligheid gaat veranderen, kun je daar alvast op inspelen.“ Zo moet in juli 2006 op elk zeeschip voor elk bemanningslid een overlevingspak aanwezig zijn. Wie gehuld in zo’n pak Indonesische special forcesover boord in de koude zee springt, houdt het een minuut of twintig uit. Meestal voldoende om te kunnen worden gered. „Nu zijn er op schepen al pakken beschikbaar. Dus helemaal inschatten hoe groot die markt is, is lastig. Maar je weet dus dat je voorbereid moet zijn op dit soort wijzigingen van de regels.“

Toekomst

De Wolf ziet de toekomst rooskleurig in. Het bedrijf is onlangs fors uitgebreid. De ruimte voor opslag en de werkplaats is twee keer zo groot geworden. Over een paar weken wordt de hal opgeleverd en kan intern het bedrijf worden verbouwd.
    Al vanaf het begin stelt De Wolf doelen voor de omzet. En zodra hij die heeft gehaald, stelt hij zichzelf een nieuw doel. Nu is het streven om een omzet van vijf miljoen euro te halen. „Als ik het alleen maar om het geld deed, had ik de zaak allang verkocht. Maar daar doe ik het niet voor. Ik wil het bedrijf zien groeien. Dat is ondernemen.“

Naam:
                            De Wolf Products
Plaats:                            Yerseke
Indonesische special forcesOpgericht:                      1989
Aantal medewerkers:    7
Omzet:                             drie miljoen euro