Decision to cancel jet contract 'flawed'

JSFbuttonOverzichtspagina JSF


Decision to cancel jet contract 'flawed'

James Boxell, Financial Times May 22, 2006 LS

Momenteel woedt in de VS een strijd tussen grofweg aan de ene kant de regering en aan de andere kant Congress, Senaat en rekenkamer (GAO). De een heeft eerder dit jaar aangekondigd de tweede JSF-motor van General Electric/Rolls Royce te willen schrappen, de anderen hebben daar de afgelopen weken een serie alternatieve bezuinigingen voorgesteld. Meest vergaand daarvan is het senaatsvoorstel om bijna een kwart (1,2 van 5,3 miljard dollar) van het JSF budget voor 2007 te schrappen, vanwege programmavertragingen. Daarmee komt in hun ogen ook voldoende geld vrij om de tweede motor weer in de begroting op te nemen. "Both the House and Senate panels "seem to believe the program is not really ready for production yet"", haalt Aviation Week afgelopen week een Amerikaanse parlementsmedewerker aan (p. 31-32: "High Drama", 15 mei 2006 - niet online beschikbaar). Wat de uitkomst ook moge wezen, alle berichten wijzen op een significante korting op het komende JSF budget. Daarnaast is de kans op verder oplopende vertraging van het programma reeel. Hetzelfde Aviation Week artikel haalt bronnen uit de industrie aan die menen dat vooral het VK en Nederland hieronder zullen lijden.In de categorie 'dreigende terugtrekking' was gisteren Israel aan de beurt (zie bijv. Novum/Trouw en Jerusalem Post maandag). Oorzaak is Israel's eis eigen technologie in mogelijk 100 aan te schaffen toestellen te mogen steken - voor de Amerikanen is dit (vooralsnog) onbespreekbaar. Overigens lijken Noorwegen en Australie na eerdere strubbelingen weer in het gareel te zitten. Vanuit Italie suggereerde enkele weken terug een nieuwe regeringsfunctionaris uitstappen ten faveure van de Eurofighter (voorpagina Defense News 17 april jl: "Will Italy Cancel JSF Buy?"). Meest doorslaggevend zal echter zijn op welk moment grootaandeelhouder VS reeds lang voorziene bezuinigingen in de eigen aanschaf bekend zal maken (zie "Fewer F-35s will be needed"). Grote kans dat men daarmee wacht tot na de partnerlanden eind dit jaar hun aanschafplannen geformaliseerd zullen hebben.




The Pentagon's controversial decision to cancel an alternative engine for the Joint Strike Fighter was made without carrying out a proper analysis of potential cost savings from the second engine, the US government's independent auditor has found.
The highly critical report from the Government Accountability Office will be welcomed by General Electric of the US and Rolls-Royce of the UK, the two companies developing the $2.4bn (£1.3bn) second engine for the JSF, the most costly weapons programme in history.
The Pentagon decided to cancel funding for the second engine, which would have provided an alternative to an engine being developed by Pratt & Whitney of the US, in spite of last-minute lobbying by Tony Blair, the prime minister.
The GAO, which sent its findings yesterday to John Warner, Republican chairman of the Senate armed services committee, said the Pentagon decision was based solely on short-term cost-savings and driven by budget needs outside the JSF programme.
It said the Department of Defense 'did not, however, consider the full long-term savings that might accrue from competition for providing support for maintenance and operations over the life cycle of the engine'.
'This report confirm's Congress' wisdom, a decade ago, in providing for competition in this engine programme,' said Mr Warner. "The department's proposal to cut the alternative engine hit us like lightning earlier this year and was not based on comprehensive analysis.'
The GAO argued that, in making its decision, the Pentagon had relied on selective elements of two prior studies, carried out in 1998 and 2002, both of which supported the alternate engine.
Lobbyists for the second engine have also argued that it would provide insurance if there was a problem with Pratt & Whitney's product.
Responding to the GAO report, the Department of Defense said it was 'misleading in a number of respects and left out important information', arguing that data showing savings from competition did not exist. The report is the second piece of good news for GE and Rolls-Royce this month. Mr Warner's committee recently voted to restore $408m to the Pentagon budget to allow the companies to continue developing their F-136 engine for the JSF, which will be bought by the US and the UK.
That decision and the GAO report improve the chances the engine programme will be reinstated in the final budget, though it must get approval from three other congressional committees.
JSFbuttonJSF artikelen Campagne tegen Wapenhandel
JSFbuttonJSF kamer- en regeringsstukken
JSFbuttonJSF artikelen (internationale, militaire) pers
JSFbuttonLinks